Half-Truths | Truth, Fiction and Conspiracy in the 'Post-Factual Age'

The SNSF funded research project „Half-Truths. Truth, Fiction and Conspiracy in the ‚Post-Factual Age‘“ is concerned with the function, spread and evolution of half-truths in present political discourses and, more general, with the question of how the fictional becomes endemic to the factual within these discourses. To that end, the project draws on methods from literary studies, e. g. from theories of fiction, narratology, sociology of literature and from the digital humanities.

The research project deals with a highly topical subject of extraordinary societal relevance. Since 2016, barely a week has passed in which transregional newspapers have not speculated on the near end of the democratic era – a prognosis that based itself among other things on the dominance of the ‚post-factual‘ discourse in populist political contexts. The research project contributes to an understanding of how this discourse functions and which instruments and devices it uses.

Two subprojects examine case studies from the context of current German right-wing populism: The subproject "Conspirative Populism. Right-Wing Populist Conspiracy Discourse in Social Networks" investigates the intersection between conspiracy and right-wing populist discourses on Facebook and Twitter and develops a computational dictionary to that end.The subproject "Partisans of the Word. The Fractured Ideas of Postmodernism" traces a genealogy of postmodern thought in the German-speaking region, which, in its discomfort with modernity, reflects modernity's social forms of imagination. Moreover, accompanying essay projects will bring historical perspectives on the (literary) history of post-truth and theoretical considerations on a poetics of populism, as well as investigations into different forms and functions of docufiction in contemporary literature to the research project.

Team

Prof. Dr. Nicola GessProject leadership
Prof. Dr. Oliver NachtweyProject partner
Prof. Dr. Cornelius PuschmannProject partner
Dr. Agnes HoffmannProject employee
M.A. Hevin KarakurtProject employee
Dr. Carolin AmlingerProject associate
Dr. Lea LieseProject associate
B.A. Silvan BolligerStudent assistant

Research Projects


News & Events

Nicola Gess, Halbwahrheiten

Nicola Gess, Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit. Berlin: Matthes & Seitz 2021.

Nicola Gess, Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit. Berlin: Matthes & Seitz 2021.
03 Feb 2022: "Türöffner zum Universum der Spekulation" – Interview in Tageblatt Luxemburg (interview by Wiebke Trapp). Read
December 2021: "Halbwahrheiten" – Review in Pro Zukunft. Buchmagazin für zukunftsweisende Debatten (reviewer Stephan Renker). Read
12 Oct 2021: "Der wahre Anteil tarnt den falschen" – Interview in taz nord (interview by Alexander Diehl). Read
04 Oct 2021: "Die Wahrheit über Halbwahrheiten" – Interview in Neugier genügt on WDR 5 (moderation Ralph Erdenberg). Listen
24 Sep 2021: "Narrative statt Nachrichten" – Review in the book supplement of the Tageblatt Luxemburg (reviewer Max Graff).
July 2021: "Halbwahrheiten sind viel perfider als Lügen" – Interview in Thema Vorarlberg 70 (July/August 2021), p. 39 (interview by Andreas Dünser).
03 May 2021: "Notlügen sind manchmal gut" – Interview and review in Basler Zeitung, p. 15 (interview and review by Christine Richard). Read
02 May 2021: "Der Faktencheck ist eine Falle" – Review in Neue Zürcher Zeitung (reviewer Urs Hafner). Read
24 Apr 2021: "Von der Verführungskraft von Geschichten" – Interview in Telepolis (heise online) (interview by Florian Rötzer). Read
12 Apr 2021: "Nicola Gess über die Manipulation von Wirklichkeit" – Interview in Am Nachmittag on hr2-kultur (moderation Tabea Dupree). Listen
06 Apr 2021: "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit" – Interview on Radio Corax (moderation Birk Kowalski). Listen
01 Apr 2021: "Basler Professorin erklärt, warum Halbwahrheiten so gefährlich sind" – Review in blue News (reviewer Lukas Meyer). Read
31 Mar 2021: Review in Unter Büchern on MDR Kultur (reviewer Alexander Suckel, moderation Katrin Schumacher).
28 Mar 2021: "Wer mit Halbwahrheiten jongliert, biegt sich die Wirklichkeit zurecht" – Interview in Badische Zeitung (interview by Thomas Steiner). Read
26 Mar 2021: "Warum Halbwahrheiten gefährlicher sind als Lügen" – Interview in Republik (interview by Daniel Ryser). Read
21 Mar 2021: "Verschwörungsmythen auf dem Prüfstand" – Interview in kulturWelt on Bayern 2 (moderation Joana Ortmann). Listen
20 Mar 2021: "Wir müssen die Logik postfaktischer Rhetorik verstehen" – Interview in Die Welt (Literarische Welt) (interview by Ute Cohen). Read
20 Mar 2021: Review in Das Magazin, p. 7 (reviewer Christoph Heim).
19 Mar 2021: "Fakten sind Fakten sind Fakten sind Fakten" – Review in FALTER 11/2021, p. 21 (reviewer Georg Renöckl).
19 Mar 2021: "Postfaktisches Universum. Halbwahrheiten in den Medien" – Interview in Melodie & Rhythmus 2/2021, pp. 84–85 (interview by John Lütten). Read
18 Mar 2021: "Man könnte auch sagen: Die QAnon-Verschwörung ist einfach sehr schlechte Literatur" – Interview in WOZ (Die Wochenzeitung) (interview by Daniela Janser). Read
18 Mar 2021: "Mittel der Macht" – Review in der Freitag (reviewer Ute Cohen). Read
09 Mar 2021: "Was uns ergreift" – Review in Süddeutsche Zeitung (reviewer Gustav Seibt). Read
07 Mar 2021: "Keine halben Sachen" – Review in taz (reviewer Hendrikje Schauer). Read
05 Mar 2021: "Dichtung und Wahrheit" – Review in Soziopolis (reviewer Frieder Vogelmann). Read
04 Mar 2021: "Vom Umgang mit Halbwahrheiten" – Review in Südwind Magazin March/April 2021 (reviewer Leon Romauch). Read
19 Feb 2021: "Unverantwortliches Erzählen" – Review in Zeit (reviewer Jan Süselbeck). Read
16 Feb 2021: "Schlechte Lügner gibt es schon zu viele" – Review in Tagesspiegel (reviewer Gregor Dotzauer). Read
09 Feb 2021: "Renaissance des Schwindels - Strategien der Halbwahrheiten" – Interview in Corso on Deutschlandfunk (moderation Susanne Luerweg and Kolja Unger). Listen/Read
06 Feb 2021: "Halbwahrheiten funktionieren wie Geschichten" – Interview in Schweiz am Wochenende, pp. 40–41 (interview by Benjamin Rosch). Read
28 Jan 2021: Interview in Resonanzen on WDR 3 (moderation Sascha Ziehn). Listen
28 Jan 2021: "Halbwahrheiten" – Interview in Scala – Hintergrund Kultur on WDR 5 (moderation Jörg Biesler). Listen
25 Jan 2021: "Faktencheck allein reicht nicht" – Interview in Deutschlandfunk Kultur (moderation Frank Meyer). Listen/Read

 


Events

DatumEventTitel
20-22 April 2023Lecture

Lea Liese: "Verletzbarkeit und Identitätspolitik. Domestizierte und demonstrative Affekte in der Gegenwartsliteratur", as part of the conference Verletzbarkeit. Strukturelle Gewalt und Affekte in der Literatur in Zurich.

10-12 Nov 2022Lecture

Lea Liese: "Zwischen situativer Spektakel-Kultur und steter Kulturarbeit. Zum zeitlichen Modus rechter Mobilisierungsstrategien", as part of the annual conference of the Themengruppe Populismus (DVPW) Die Zeit des Populismus in Kiel.

5 Oct 2022Lecture and discussion

Nicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", discussion with Georg Mein, Institut Pierre Werner Luxembourg. Link

18 May 2022Panel discussion"Marx, Wagner und Victoria Kaiserin Friedrich", with Nicola Gess and Daniel Schönpflug, moderation by Jens Bisky, Deutsches Historisches Museum. Link
13 May 2022Lecture and book presentationNicola Gess, "Halbwahrheiten und Verschwörungstheorien", as part of the swiss philosophy-week philExpo22, Philosophisches Café Basel. Link
7 May 2022Lecture and panel discussion"Fiktionen, Alternative Fakten, Gegenerzählungen: Zur Manipulation von Wirklichkeit", with Nicola Gess, Khesrau Behroz, Rebekka Hufendiek, Jean Peters and Daniel Ryser, moderation by Eva Wolfangel, Literaturhaus Berlin. Link
3 Mar 2022LectureHevin Karakurt, "Narrative Polyphony: Performances of Kurdish Identity in German Contemporary Literature", lecture at the Rutgers University Grad Student Conference in German Studies, March 3-4, Rutgers University & online. Program
24 Feb 2022Book presentationNicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", book presentation and discussion, DAI Heidelberg. Link
9 Feb 2022LectureNicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation der Wirklichkeit", as part of the ZKF-focus „Kulturen der Plausibilisierung“, University of Konstanz.
9 Dec 2021LectureCarolin Amlinger, "Was es heißt, heute Autor:in zu sein", lecture at the Fritz-Hüser-Institut für Literatur und Kultur der Arbeitswelt in Dortmund.
2 Dec 2021Panel discussionNicola Gess, Panel discussion on the post-factual discourse and its consequences, Fondation de l'Allemagne - Maison Heinrich Heine, Paris.
17 Nov 2021LectureCarolin Amlinger, "Schreibarbeit. Zur Soziologie literarischer Produktion", lecture at the literary studies colloquium at the University of Dusiburg-Essen.
12 Nov 2021WorkshopHevin Karakurt: "Lütfiye Güzels Lyrik und postmigrantische Widerständigkeit", lecture as part of the workshop "Kleine Formen widerständige Formen? Postmigration intermedial" des Forschungsnetzwerks "Widerständige Praxen – Postmigration in Literatur, Medien und Sprache der Gegenwart" at the University of Hamburg. Program
11 Nov 2021LectureCarolin Amlinger, "Eckpunkte einer Gegenwartsliteratursoziologie", lecture as part of the digital workshop "Gegenwartsliteratursoziologie" of the research training group "Gegenwart/Literatur" at the University of Bonn.
5 Nov 2021Book presentationNicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", book presentation and discussion, University of Münster.
19 Oct 2021TalkNicola Gess in conversation with Jürgen Kaube about her book “Halbwahrheiten”, opening of the series “Kaube im Gespräch” by Kulturamt der Stadt Frankfurt and Evangelische Akademie Frankfurt. Link
14-16 Oct 2021Conference

"Renegaten. Konjunktur einer Kippfigur", annual conference of the SNSF research project Half-Truths. Truth, Fiction and Conspiracy in the 'Post-Factual Age' in Basel.

Call for Papers
Conference Program

12 Oct 2021Talk"Die Macht der Halbwahrheiten", talk with Nicola Gess and Barbara Bleisch at Philosophisches Café, Literaturhaus Hamburg. Link
23-25 Aug 2021LectureCarolin Amlinger, Oliver Nachtwey, "Pathologien spätmodernen Wissens. Expertenkritik, Gegenexpertise und das gekränkte Subjekt der Corona-Proteste", as part of the sociology congress "Post-Corona-Gesellschaft? Pandemie, Krise und ihre Folgen" at the Vienna University of Economics and Business.
07 July 2021LectureNicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", as part of the lecture series "Politische Falschheiten. Diagnosen und Konzepte" at Goethe-University Frankfurt am Main, organized by Frieder Vogelmann. Link
29 June 2021LectureCarolin Amlinger, "Literatursoziologie", as part of the lecture series "Relevante Literaturwissenschaft" at Trier University.
25-26 June 2021Conference

"Von der Anekdote zum Hashtag. Perspektiven auf die politische Kommunikation kleiner (literarischer) Formen", organised by Lea Liese und Yashar Mohagheghi.

17 June 2021LectureNicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", as part of the lecture series "Der Kampf um die öffentliche Meinung zwischen Fakt und Fiktion" at Leuphana University Lüneburg.
10 June 2021Panel discussion"Verschwörungstheorien – was steckt hinter der gefährlichen Faszination?", with Nicola Gess, Julia Ebner, Stefan Evert, Fabian Schäfer and Tobias Schlicht, moderation by Ulrich Kühn, as part of the series "Herrenhäuser Gespräche" by VolkswagenStiftung and NDR Kultur.
14 May 2021LectureCarolin Amlinger, "Wenn der Soziologe Autor wird. Über das Verhältnis von erzählter Retrospektion und soziologischer Rekonstruktion", as part of the workshop "Figurenbeschreibungen zwischen Literatur und Soziologie" at Kulturwissenschaftliches Institut Essen (KWI).
13 May 2021LectureNicola Gess, "Der Hochstapler als Sozialfigur", as part of the workshop "Figurenbeschreibungen zwischen Literatur und Soziologie" at Kulturwissenschaftliches Institut Essen (KWI).
9 May 2021Talk"Truthifiction – Wie umgehen mit umkämpften Wahrheiten in der Informationsgesellschaft?", talk with Nicola Gess and Arne Vogelgesang as part of the series Labore des Zusammenlebens of Kulturstiftung des Bundes.
16-17 April 2021Conference"Agonistische Ästhetiken", organised by Lea Liese, Lucas Knierzinger and Nicolas von Passavant.
10 April 2021TalkDLF Kultur, program Breitband: Conversation with Nicola Gess, Lars Dittrich, Maren Urner, moderation: Philipp Banse: "Forschung vermitteln: Unser Wissen ist nur vorläufig". Listen
09 April 2021TalkZKM Karlsruhe, Digitaler Salon: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit". Moderation: Florian Rötzer.
08-09 April 2021LectureCarolin Amlinger, "Soziologie der Literatur. Wie Autosoziobiographien soziale Tatsachen erzählen", as part of the conference "Zur Aktualität und zu den Möglichkeiten einer Literatursoziologie" at Bielefeld University.
29 Mar 2021TalkLiteraturhaus Zürich: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", moderation: Gesa Schneider.
17 Mar 2021TalkLiteraturhaus Basel: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", moderation: Cathreen Newmark.
26 Feb 2021LectureNicola Gess, Carolin Amlinger, Hevin Karakurt: Lecture/project presentation in the research colloquium of Sina Farzin (UniBW München).
23 Feb 2021TalkLiteraturhaus Halle: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", moderation: Alexander Suckel.
13 Jan 2021Panel discussion"Die Rolle von Experten und die Rolle von Verschwörungstheorien in Zeiten der Corona-Krise", with Nicola Gess, Michael Butter and Daniel Cohnitz, moderation Rico Hauswald and Pedro Schmächtig. Start of the online event series of Deutsches Hygiene-Museums Dresden: "Von Verschwörungstheorien zur Corona Triage. Aktuelle Probleme als philosophische Herausforderungen“ - in cooperation with the Institute for Philosophy of the TU Dresden. Watch
4 Dec 2020Special issue

"Fiktionen der Ganzheit – Populäres Erzählen / Populistische Erzählungen", special issue of "Fabula. Zeitschrift für Erzählforschung" (Heft 1-2/2024), ed. by Sebastian Dümling and Carolin Amlinger

Call for Papers

12-13 Nov 2020

POSTPONED

LectureCarolin Amlinger, "Rechts dekonstruieren. Die Neue Rechte und ihr widersprüchliches Verhältnis zur Postmoderne", as part of the workshop "Verabschiedungen der Postmoderne" at HU Berlin
22-23 Oct 2020LectureCarolin Amlinger, "Literatur als Soziologie. Autofiktion, soziale Tatsachen und soziologische Erkenntnis", as part of the online-workshop "Ästhetik und Gesellschaft. Annährerung an die Autosoziobiographie" at University of Konstanz.
10 Oct 2020LectureCarolin Amlinger, "Real existierender Dathismus. Bruchstücke zur politischen Ästhetik Dietmar Daths", as part of the Dietmar-Dath-symposium "Pop, Phantastik, Politik" at Literaturforum in Brecht-Haus Berlin.
18-20 June 2020 POSTPONEDLectureNicola Gess: Half-Truths. Reflections on the Ideology of Post-Truth Politics. Keynote at Italian Association of Philosophy of Language Convention: Narrations, Confabulations, Conspirations.
12-13 Mar 2020WorkshopMethods workshop: analyzing right-wing populist network discourses
06-08 Feb 2020LectureLea Liese, "Linke Theorie, rechte Narrative? Postpolitische Ununterscheidbarkeit bei Michel Houellebecq", as part of the annual conference of the AG Populärkultur und Medien of Gesellschaft für Medienwissenschaft, Bonn.
3 Dec 2019WorkshopPostcritique and populism
29 Nov 2019LectureCarolin Amlinger, "Konsensstörung. Konspirative Narrative in den Zeitschriften der Neuen Rechten", as part of the conference "Mit Fiktionen über Fakten streiten. Fake News, Verschwörungstheorien und ihre kulturelle Aushandlung" in Freiburg i. Br.
27 Sep 2019Opening workshopHalbwahrheiten. Wahrheit, Fiktion und Konspiration im 'postfaktischen Zeitalter'

New Publications

Carolin Amlinger, Nicola Gess, Lea Liese (eds.): "Renegaten", Mittelweg 36. Zeitschrift des Hamburger Instituts für Sozialforschung, issue 1, Feb/Mar 2023 (in press).
Cornelius Puschmann, Hevin Karakurt, Carolin Amlinger, Nicola Gess & Oliver Nachtwey: "RPC-Lex: A dictionary to measure German right-wing populist conspiracy discourse online." In: Convergence: The International Journal of Research into New Media Technologies. Special Issue: Conspiracy Theories in Digital Environments (2022). (peer reviewed) open access
Carolin Amlinger: "Männer in der Krise. Der fragile Körperzustand der Spätmoderne in der konservativen Gegenwartsliteratur (Tellkamp, Strauß)", in: Internationales Archiv für Sozialgeschichte der deutschen Literatur (IASL) vol. 47/nr. 1 (2022). (peer reviewed) (in press).
Carolin Amlinger, Nicola Gess: "Die Tücken der Wahrscheinlichkeit. Halbwahrheiten, Verschwörungstheorien und Ilja Trojanows Doppelte Spur", in: Carina Breidenbach et al. (eds.): Tatsachen und Fiktionen. Die Frage nach den Fakten (in press).

Carolin Amlinger: "Literatur als Soziologie. Autofiktion, soziale Tatsachen und soziologische Erkenntnis", in: Eva Blome/Philipp Lammers/Sarah Seidel (eds.): Autosoziobiographie. Poetik und Politik. Heidelberg: J.B. Metzler (in press).

 

Carolin Amlinger: "Men make their own history. Conspiracy as counter-narrative in the German political field", in: Ben Carver/Dana Craciun/Todor Hristov (eds.): Plots: Literary Form and Cultures of Conspiracy. London/New York: Routledge 2021, pp. 179-200.

Nicola Gess: "Half-Truths. On an Instrument of Post-Truth Politics", in: Ben Carver, Dana Crăciun, Todor Hristov (eds.): Plots: Literary Form and Cultures of Conspiracy. London: Routledge 2021, pp. 164-178.
Nicola Gess: "Versuch über die Halbwahrheit", in: Matíaz Martínez, Katharina Rennhak, Michael Scheffel, Roy Sommer, Antonius Weixler, (eds.): Postfaktisches Erzählen. Berlin: De Gruyter 2021, pp. 23-41. Link
Carolin Amlinger:"Literaturpreise fördern ein vormodernes Künstlerideal" (Interview mit Michael Wurmitzer), in: Der Standard (20 Oct 2021). Link
Carolin Amlinger: "Wie Literatur die Gesellschaft im Streit vereint", in: Deutschlandfunk, Sendung Essay und Diskurs (10 Oct 2021). Link
Carolin Amlinger: Schreiben. Eine Soziologie literarischer Arbeit. Berlin: Suhrkamp 2021. Link
Lea Liese: "Fact Checking allein reicht nicht. Rezension zu 'Fake News und Desinformation. Herausforderungen für die vernetzte Gesellschaft und die empirische Forschung' von Ralf Hohlfeld, Michael Harnischmacher, Elfi Heinke, Lea Lehner und Michael Sengl (Hg.)", in: Soziopolis 2021. Link
Carolin Amlinger: "Die heilige Ware Buch. Ein kurzer Abriss über Literatur und Profit von damals bis heute", in: neues deutschland (01 Oct 2021). Link

Carolin Amlinger, Oliver Nachtwey: "Sozialer Wandel, Sozialcharakter und Verschwörungsdenken in der Spätmoderne", in: Aus Politik und Zeitgeschichte vol. 71/nr. 35-36 (2021) (Verschwörungstheorien), pp. 13-19. Link

Carolin Amlinger: "Wozu Literatursoziologie?", in: Merkur vol. 75/nr. 868 (2021), pp. 85-93. Link
Carolin Amlinger: "Kulturelle Sortiermaschine. Diversität im deutschen Literaturbetrieb", in: taz, die tageszeitung (23 Aug 2021). Link
Nicola Gess, Günter Schmidt: "Die Townhall Meetings von Wirecard sind das Bild unserer Zeit", in: WirtschaftsWoche 27 (2 July 2021), p. 44f. Link
Carolin Amlinger, Nicola Gess: "Schamanen gegen die Macht des Virus. Verschwörungstheoriker*innen als Sozialfiguren der Corona-Pandemie", in: KWI-BLOG, 15 February 2021. Link
Nicola Gess: Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit. Berlin: Matthes & Seitz 2021. Link

Carolin Amlinger, "Kartographie der Paranoia. Konspiration, Kritik und Imagination in F.J. Degenhardts Brandstellen", in: Kulturwissenschaftliche Zeitschrift vol. 5/nr. 2 (2020), pp. 19-36. (peer reviewed) Link

Carolin Amlinger et al.: "Verschwörungstheorien als narratives Phänomen", in: Zeitschrift für Fantastikforschung vol. 8/nr. 1 (2020), pp. 1-49. Link
Lea Liese: "Kommunikation/Kontamination. Gerücht und Ansteckung bei Heinrich von Kleist“, in: Andrea Allerkamp et al.(eds.): Kleist Jahrbuch 2020. Stuttgart; Weimar: Metzler 2020, pp. 19 - 35.
Carolin Amlinger: Heroischer Klimbim. Eine neue literarischer Generation junger Konservativer ist verzückt vom Untergang, in: Jacobin, 2 (15 Sept 2020). Link
Nicola Gess, Carolin Amlinger: "reality check. Wie die Corona-Krise kritische und weniger kritische Theorien auf den Prüfstand stellt", in: Geschichte der Gegenwart, 1 July 2020. Link
Carolin Amlinger, Oliver Nachtwey: "Sie haben noch etwas zu sagen", in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 27 May 2020, S. N3. Link
Carolin Amlinger: "Rechts dekonstruieren. Die Neue Rechte und ihr ambivalentes Verhältnis zur Postmoderne", in: Leviathan 48/2 (2020) (in press).
Carolin Amlinger: "Männerkörper und Textphantasien. 'Männerphantasien', literaturwissenschaftlich gelesen", in: Merkur 74/850 (March 2020), pp. 65-74. PDF