Half-Truths | Truth, Fiction and Conspiracy in the 'Post-Factual Age'

The SNSF funded research project „Half-Truths. Truth, Fiction and Conspiracy in the ‚Post-Factual Age‘“ is concerned with the function, spread and evolution of half-truths in present political discourses and, more general, with the question of how the fictional becomes endemic to the factual within these discourses. To that end, the project draws on methods from literary studies, e. g. from theories of fiction, narratology, sociology of literature and from the digital humanities.

The research project deals with a highly topical subject of extraordinary societal relevance. Since 2016, barely a week has passed in which transregional newspapers have not speculated on the near end of the democratic era – a prognosis that based itself among other things on the dominance of the ‚post-factual‘ discourse in populist political contexts. The research project contributes to an understanding of how this discourse functions and which instruments and devices it uses.

Two subprojects examine case studies from the context of current German right-wing populism: The subproject Conspirative Half-Truths. Pegida Discourses in Social Networks examines the communication of proponents of the political Pegida movement on Facebook and focuses in particular on narratives of conspiracy and catastrophe. The subproject Poetics of Populism. Literature and Societal Truth in Post-Factual Times examines conspirative narratives in non-fictional and fictional texts as well as in right-wing populist publication organs. Moreover, accompanying essay projects will bring historical perspectives on the (literary) history of post-truth and theoretical considerations on a poetics of populism to the research project.

Team

Prof. Dr. Nicola GessProject leadership
Prof. Dr. Oliver NachtweyProject partner
Prof. Dr. Cornelius PuschmannProject partner
M.A. Carolin AmlingerProject employee
M.A. Hevin KarakurtProject employee
M.A. Lea LieseProject associate
B.A. Silvan BolligerStudent assistant

Research Projects


News & Events

Nicola Gess, Halbwahrheiten

New publication: Nicola Gess, Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit. Berlin: Matthes & Seitz 2021.

New publication: Nicola Gess, Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit. Berlin: Matthes & Seitz 2021.

Press review

Juli 2021: "Halbwahrheiten sind viel perfider als Lügen" – Interview in Thema Vorarlberg 70 (Juli/August 2021), S. 39 (Interview von Andreas Dünser).
03.05.2021: "Notlügen sind manchmal gut" – Interview und Rezension in der Basler Zeitung, S. 15 (Interview und Rezension von Christine Richard). Lesen
02.05.2021: "Der Faktencheck ist eine Falle" – Rezension in Neue Zürcher Zeitung (Rezensent Urs Hafner). Lesen
24.04.2021: "Von der Verführungskraft von Geschichten" – Interview in Telepolis (heise online) (Interview von Florian Rötzer). Lesen
12.04.2021: "Nicola Gess über die Manipulation von Wirklichkeit" – Interview in der Sendung Am Nachmittag auf hr2-kultur (Moderation Tabea Dupree). Hören
06.04.2021: "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit" – Interview auf Radio Corax (Moderation Birk Kowalski). Hören
01.04.2021: "Basler Professorin erklärt, warum Halbwahrheiten so gefährlich sind" – Rezension in blue News (Rezensent Lukas Meyer). Lesen
31.03.2021: Rezension in der Sendung Unter Büchern auf MDR Kultur (Rezensent Alexander Suckel, Moderation Katrin Schumacher).
28.03.2021: "Wer mit Halbwahrheiten jongliert, biegt sich die Wirklichkeit zurecht" – Interview in der Badischen Zeitung (Interview von Thomas Steiner). Lesen
26.03.2021: "Warum Halbwahrheiten gefährlicher sind als Lügen" – Interview in der Republik (Interview von Daniel Ryser). Lesen
21.03.2021: "Verschwörungsmythen auf dem Prüfstand" – Interview in der Sendung kulturWelt auf Bayern 2 (Moderation Joana Ortmann). Hören
20.03.2021: "Wir müssen die Logik postfaktischer Rhetorik verstehen" – Interview in Die Welt (Literarische Welt) (Interview von Ute Cohen). Lesen
20.03.2021: Rezension in Das Magazin, S. 7 (Rezensent Christoph Heim).
19.03.2021: "Fakten sind Fakten sind Fakten sind Fakten" – Rezension im FALTER 11/2021, S. 21 (Rezensent Georg Renöckl).
19.03.2021: "Postfaktisches Universum. Halbwahrheiten in den Medien" – Interview in Melodie & Rhythmus 2/2021, S. 84–85 (Inteview von John Lütten). Lesen
18.03.2021: "Man könnte auch sagen: Die QAnon-Verschwörung ist einfach sehr schlechte Literatur" – Interview in der WOZ (Die Wochenzeitung) (Interview von Daniela Janser). Lesen
18.03.2021: "Mittel der Macht" – Rezension in der Freitag (Rezensentin Ute Cohen). Lesen
09.03.2021: "Was uns ergreift" – Rezension in der Süddeutschen Zeitung (Rezensent Gustav Seibt). Lesen
07.03.2021: "Keine halben Sachen" – Rezension in der taz (Rezensentin Hendrikje Schauer). Lesen
05.03.2021: "Dichtung und Wahrheit" – Rezension in Soziopolis (Rezensent Frieder Vogelmann). Lesen
04.03.2021: "Vom Umgang mit Halbwahrheiten" – Rezension im Südwind Magazin März/April 2021 (Rezensent Leon Romauch). Lesen
19.02.2021: "Unverantwortliches Erzählen" – Rezension in der Zeit (Rezensent Jan Süselbeck). Lesen
16.02.2021: "Schlechte Lügner gibt es schon zu viele" – Rezension im Tagesspiegel (Rezensent Gregor Dotzauer). Lesen
09.02.2021: "Renaissance des Schwindels - Strategien der Halbwahrheiten" – Interview in der Sendung Corso auf Deutschlandfunk (Moderation Susanne Luerweg und Kolja Unger). Hören/Lesen
06.02.2021: "Halbwahrheiten funktionieren wie Geschichten" – Interview in der Schweiz am Wochenende, S. 40–41 (Interview von Benjamin Rosch). Lesen
28.01.2021: Interview in der Sendung Resonanzen auf WDR 3 (Moderation Sascha Ziehn). Hören
28.01.2021: "Halbwahrheiten" – Interview in der Sendung Scala – Hintergrund Kultur auf WDR 5 (Moderation Jörg Biesler). Hören
25.01.2021: "Faktencheck allein reicht nicht" – Interview im Deutschlandfunk Kultur (Moderation Frank Meyer). Hören/Lesen

Events

DatumEventTitel
NEW DATE:
14-16 Oct 2021
Conference

"Renegaten. Konjunktur einer Kippfigur", annual conference of the SNSF research project Half-Truths. Truth, Fiction and Conspiracy in the 'Post-Factual Age' in Basel.

Call for Papers

07 July 2021LectureNicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", as part of the lecture series "Politische Falschheiten. Diagnosen und Konzepte" at Goethe-University Frankfurt am Main, organized by Frieder Vogelmann. Link
29 June 2021LectureCarolin Amlinger, "Literatursoziologie", as part of the lecture series "Relevante Literaturwissenschaft" at Trier University.
25-26 June 2021Conference

"Von der Anekdote zum Hashtag. Perspektiven auf die politische Kommunikation kleiner (literarischer) Formen", organised by Lea Liese und Yashar Mohagheghi.

17 June 2021LectureNicola Gess, "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", as part of the lecture series "Der Kampf um die öffentliche Meinung zwischen Fakt und Fiktion" at Leuphana University Lüneburg.
10 June 2021Panel discussion"Verschwörungstheorien – was steckt hinter der gefährlichen Faszination?", with Nicola Gess, Julia Ebner, Stefan Evert, Fabian Schäfer and Tobias Schlicht, moderation by Ulrich Kühn, as part of the series "Herrenhäuser Gespräche" by VolkswagenStiftung and NDR Kultur.
14 May 2021LectureCarolin Amlinger, "Wenn der Soziologe Autor wird. Über das Verhältnis von erzählter Retrospektion und soziologischer Rekonstruktion", as part of the workshop "Figurenbeschreibungen zwischen Literatur und Soziologie" at Kulturwissenschaftliches Institut Essen (KWI).
13 May 2021LectureNicola Gess, "Der Hochstapler als Sozialfigur", as part of the workshop "Figurenbeschreibungen zwischen Literatur und Soziologie" at Kulturwissenschaftliches Institut Essen (KWI).
9 May 2021Talk"Truthifiction – Wie umgehen mit umkämpften Wahrheiten in der Informationsgesellschaft?", talk with Nicola Gess and Arne Vogelgesang as part of the series Labore des Zusammenlebens of Kulturstiftung des Bundes.
16-17 April 2021Conference"Agonistische Ästhetiken", organised by Lea Liese, Lucas Knierzinger and Nicolas von Passavant.
10 April 2021TalkDLF Kultur, program Breitband: Conversation with Nicola Gess, Lars Dittrich, Maren Urner, moderation: Philipp Banse: "Forschung vermitteln: Unser Wissen ist nur vorläufig". Listen
09 April 2021TalkZKM Karlsruhe, Digitaler Salon: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit". Moderation: Florian Rötzer.
08-09 April 2021LectureCarolin Amlinger, "Soziologie der Literatur. Wie Autosoziobiographien soziale Tatsachen erzählen", as part of the conference "Zur Aktualität und zu den Möglichkeiten einer Literatursoziologie" at Bielefeld University.
29 Mar 2021TalkLiteraturhaus Zürich: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", moderation: Gesa Schneider.
17 Mar 2021TalkLiteraturhaus Basel: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", moderation: Cathreen Newmark.
26 Feb 2021LectureNicola Gess, Carolin Amlinger, Hevin Karakurt: Lecture/project presentation in the research colloquium of Sina Farzin (UniBW München).
23 Feb 2021TalkLiteraturhaus Halle: Conversation with Nicola Gess about her book "Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit", moderation: Alexander Suckel.
13 Jan 2021Panel discussion"Die Rolle von Experten und die Rolle von Verschwörungstheorien in Zeiten der Corona-Krise", with Nicola Gess, Michael Butter and Daniel Cohnitz, moderation Rico Hauswald and Pedro Schmächtig. Start of the online event series of Deutsches Hygiene-Museums Dresden: "Von Verschwörungstheorien zur Corona Triage. Aktuelle Probleme als philosophische Herausforderungen“ - in cooperation with the Institute for Philosophy of the TU Dresden. Watch
Past events
04.12.2020Sonderheft

"Fiktionen der Ganzheit – Populäres Erzählen / Populistische Erzählungen", Sonderheft der "Fabula. Zeitschrift für Erzählforschung" (Heft 1-2/2024), hg. von Sebastian Dümling und Carolin Amlinger

Call for Papers

12.-13.11.2020

VERSCHOBEN

VortragCarolin Amlinger, "Rechts dekonstruieren. Die Neue Rechte und ihr widersprüchliches Verhältnis zur Postmoderne", im Rahmen des Workshops "Verabschiedungen der Postmoderne" an der HU Berlin
22.-23.10.2020VortragCarolin Amlinger, "Literatur als Soziologie. Autofiktion, soziale Tatsachen und soziologische Erkenntnis", im Rahmen des Online-Workshops "Ästhetik und Gesellschaft. Annährerung an die Autosoziobiographie" an der Universität Konstanz
10.10.2020VortragCarolin Amlinger, "Real existierender Dathismus. Bruchstücke zur politischen Ästhetik Dietmar Daths", im Rahmen des Dietmar-Dath-Symposiums "Pop, Phantastik, Politik" im Literaturforum im Brecht-Haus Berlin.
18.-20.06.2020 VERSCHOBENVortragNicola Gess: Half-Truths. Reflections on the Ideology of Post-Truth Politics. Keynote auf der Italian Association of Philosophy of Language Convention: Narrations, Confabulations, Conspirations.
12.-13.03.2020WorkshopMethodenworkshop: rechtspopulistische Netzdiskurse analysieren
06.-08.02.2020VortragLea Liese, "Linke Theorie, rechte Narrative? Postpolitische Ununterscheidbarkeit bei Michel Houellebecq", im Rahmen der Jahrestagung der AG Populärkultur und Medien der Gesellschaft für Medienwissenschaft in Bonn.
03.12.2019WorkshopPostcritique und Populismus
29.11.2019VortragCarolin Amlinger, "Konsensstörung. Konspirative Narrative in den Zeitschriften der Neuen Rechten", im Rahmen der Tagung "Mit Fiktionen über Fakten streiten. Fake News, Verschwörungstheorien und ihre kulturelle Aushandlung" in Freiburg i. Br.
27.09.2019EröffnungsworkshopHalbwahrheiten. Wahrheit, Fiktion und Konspiration im 'postfaktischen Zeitalter'

New Publications

Carolin Amlinger, Nicola Gess: "Die Tücken der Wahrscheinlichkeit. Halbwahrheiten, Verschwörungstheorien und Ilja Trojanows Doppelte Spur", in: Carina Breidenbach et al. (eds.): Tatsachen und Fiktionen. Die Frage nach den Fakten (in press).
Nicola Gess, Günter Schmidt: "Die Townhall Meetings von Wirecard sind das Bild unserer Zeit", in: WirtschaftsWoche 27 (2 July 2021), p. 44f. Link
Carolin Amlinger, Nicola Gess: "Schamanen gegen die Macht des Virus. Verschwörungstheoriker*innen als Sozialfiguren der Corona-Pandemie", in: KWI-BLOG, 15 February 2021. Link
Nicola Gess: Halbwahrheiten. Zur Manipulation von Wirklichkeit. Berlin: Matthes & Seitz 2021. Link
Carolin Amlinger et al.: "Verschwörungstheorien als narratives Phänomen", in: Zeitschrift für Fantastikforschung vol. 8/nr. 1 (2020). Link
Lea Liese: "Kommunikation/Kontamination. Gerücht und Ansteckung bei Heinrich von Kleist“, in: Andrea Allerkamp et al.(eds.): Kleist Jahrbuch 2020. Stuttgart; Weimar: Metzler 2020, pp. 19 - 35.
Carolin Amlinger: Heroischer Klimbim. Eine neue literarischer Generation junger Konservativer ist verzückt vom Untergang, in: Jacobin, 2 (15 Sept 2020). Link
Nicola Gess, Carolin Amlinger: "reality check. Wie die Corona-Krise kritische und weniger kritische Theorien auf den Prüfstand stellt", in: Geschichte der Gegenwart, 1 July 2020. Link
Carolin Amlinger, Oliver Nachtwey: "Sie haben noch etwas zu sagen", in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 27 May 2020, S. N3. Link
Nicola Gess: "Half-Truths. On an Instrument of Post-Truth Politics", in: Ben Carver, Dana Crăciun, Todor Hristov (eds.): Plots: Literary Form and Cultures of Conspiracy. London: Routledge (in press).
Nicola Gess: "Versuch über die Halbwahrheit", in: Matíaz Martínez, Katharina Rennhak, Michael Scheffel, Roy Sommer, Antonius Weixler, (eds.): Postfaktisches Erzählen. Berlin: De Gruyter (in press).
Carolin Amlinger: "Rechts dekonstruieren. Die Neue Rechte und ihr ambivalentes Verhältnis zur Postmoderne", in: Leviathan 48/2 (2020) (in press).
Carolin Amlinger: "Männerkörper und Textphantasien. 'Männerphantasien', literaturwissenschaftlich gelesen", in: Merkur 74/850 (March 2020), pp. 65-74. PDF